世界のクリスマス

日本でも12月になると、街全体がクリスマスカラーに染まります。
日本のクリスマスというと、宗教的な意味合いはほとんどなく、家族でパーティをしたり、恋人同士でクリスマスデートを楽しんだり、子供たちにとってはサンタクロースがプレゼントを運んでくれる日というイベントになっています。

では、世界のクリスマスはどのような行事なのでしょうか。
国ごとに見ていきましょう。

アメリカのクリスマス

まず、アメリカのクリスマスについて。
人口の7割強がキリスト教徒といわれるアメリカ合衆国。
キリストの降誕祭であるクリスマスは宗教的な意味合いが強いのはうなづけます。
※アメリカは多宗教の国ですので、キリスト教以外の人には特別な日ではないようです。

【クリスマスイブ】
キリスト教徒の人たちは教会に行き、ミサに参加します。
宗派によって違いはあるようですが、クリスマスの教会ではベル演奏や子供たちの演劇が行われるなど、普段のミサとは違う催しがされているところもあります。

ミサが終わると自宅に帰り、家族や親族とパーティをするのが一般的です。
ターキーや羊肉の料理などが食卓に並び、家族揃って食事をしながら団欒します。

子供たちが寝た後は、日本と同じように枕元や暖炉にある靴下にプレゼントを入れます。
アメリカでも子供たちのサンタさんの夢は壊さないのですね。
プレゼントは一人2~3個もらうのが一般的だそうです。
大人たちもプレゼント交換をします。日本と少し違うのは誰か一人にプレゼントするというよりも、複数の人でプレゼントし合うような感じです。

【クリスマス】
クリスマスの朝は子供たちにとって楽しみな瞬間です。
たくさんあるプレゼントを開けるワクワク感は、日本の子供もアメリカの子供も変わらないでしょう。
朝食をとった後、家族でクリスマスミサに出かけます。
ほとんどのお店はお休みなので、ミサが終わると自宅に帰り家族でゆっくりと過ごします。
日本の元旦のような感じですね。

イギリスのクリスマス

次にイギリスのクリスマスです。
地域差はあると思いますが、10月ごろよりクリスマスイベントに向けて盛り上がり始めます。
買い物に出かけてはプレゼントを用意するんですね。
イギリスもアメリカと同じように複数の人にプレゼントをする習慣があるようで、買ったプレゼントをツリーの下に並べている家も多いようです。
そして11月も下旬になると、クリスマスカードを書いたりします。
クリスマスに向けて着々と準備を進めていきます。
【クリスマスイブ】
キリスト教徒は教会に行ってお祈りします。
イブはクリスマスに向けた準備に追われる家が多いようで、クリスマスの食料を準備したり、子供たちはサンタさんにクリスマスプレゼントをもらうために靴下を用意したります。

【クリスマス】
子供たちにとっての楽しみにはクリスマスプレゼントです。
枕元に置かれたプレゼントを開けるのはドキドキしますね。
アメリカと同じく、大人たちもプレゼント交換し合います。

クリスマスは家族や親戚、近くの親しい人を招いてゆっくりと過ごします。
料理はターキーを食べる家庭が多いようです。
そのほかにもローストビーフやサーモンなどが並びます。
ケーキはプディングなどドライフルーツを入れて焼いたケーキが一般的です。

地域にもよりますが、お店や公共交通機関がお休みなので、外出して楽しむといったことはほとんどないようです。

ドイツのクリスマス

次は、クリスマスマーケットが有名なドイツのクリスマスです。
ドレスデン、ローデンベルグ、シュトゥットガルト、ニュルンベルグなどのクリスマスマーケットは有名です。
日本からもクリスマス・マーケットツアーなどのツアーも組まれるくらいです。
クリスマスマーケットの中には、グリューワインを売る店も何軒か出ていて、クリスマスの定番ドリンクになっています。

ドイツでは11月第4日曜日が終わるとクリスマス準備が始まります。
ドイツはクリスマスツリーが有名ですよね。
クリスマスツリーの発祥はドイツのアルザス地方とも言われています。
【クリスマスイブ】
クリスマスツリーに飾りつけをします。
12月24日に飾り付けたものを1月6日まで飾ります。

【クリスマス】
クリスマスは多くの会社が休みなので、家族とゆっくり過ごすのが一般的です。
クリスマス料理を食べたり、プレゼントを交換したりします。

ドイツではクリスマス当日よりもアドベント期間(クリスマス準備期間)にクリスマスマーケットで買い物をしたり、ワインを楽しんだりするのが本番と行った感じのようです。


クリスマスは国によって意味合いが違ったり、過ごし方が違ったり、いろいろな楽しみ方がありますね。海外なのでなかなか体験するのは難しいかもしれませんが、日本でもドイツのクリスマスマーケットを模したイベントを行っているところもあります。
海外のクリスマスの雰囲気を味わえるかもしれないので、参加してみると面白いかもしれません。
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